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LA NOCE MOSCATA

Il nome scientifico dell'albero è molto evocativo: si chiama Myristica Fragrans, è una pianta alta fino a venti metri originaria delle Isole Molucche e regala due tipi di spezie, la noce moscata, che è il seme, e il macis, la parte interna del frutto che riveste il seme.
Rispetto alla noce moscata il macis ha un sapore più delicato, e viene usato anche in combinazione con altre spezie, ad esempio per formare un curry; il seme, invece, opportunamente trattato, ha un sapore e un aroma molto caratteristici, che spiccano anche se la spezia viene usata in quantità ridotte. La noce moscata, infatti, per quanto abbia proprietà benefiche, se assunta in dosaggio elevato ha effetti collaterali anche molto gravi e pericolosi per la salute.
L'albero che dà i frutti che contengono macis e noce moscata cresce solo nei climi tropicali; attualmente è coltivato soprattutto in Indonesia, nelle Antille e in Malesia.

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In cucina
La noce moscata è versatile e adatta a tipi di preparazioni molto diversi fra loro: una spolverata di questa spezia, grattuggiata con il piccolo strumento apposito, impreziosisce primi a base di paste ripiene di carne, salse e condimenti come la besciamella, secondi e contorni come purè e spinaci, e tanti dolci, dai budini alle creme per la farcia. In commercio si trova intera, e può essere conservata al buio in un barattolo di vetro chiuso, in un luogo fresco, o in polvere, ma in questa versione perde molto del suo aroma.
La salsa in cui viene più utilizzata, che è anche una delle più famose e amate in cucina, è la besciamella, salsa di origine francese (per quanto alcuni ne rivendichino le origini toscane) ma immancabile anche sulle tavole italiane e britanniche. Preparare una buona besciamella è un'operazione molto semplice, che richiede poco tempo e pochi ingredienti. La spesa prevede solo cinque acquisti: un etto di burro, altrettanta farina, un litro di latte, un pizzico di sale e una grattata di noce moscata. Questa spezia in genere viene grattata con uno strumento apposito. Al burro sciolto a fiamma bassa si aggiunge, a fuoco spento, la farina setacciata a pioggia, mischiandola con una frusta ed evitando la formazione di grumi. Quindi si rimette il composto (il cui nome francese è roux, ed è una salsa base) sul fuoco, sempre molto basso, finché non assume un colore dorato. A parte si fa scaldare il latte fresco intero, a cui vanno aggiunti il pizzico di sale e di noce moscata; il latte viene versato, mischiando il tutto con la frusta, nel composto di farina e burro, e il tutto va fatto cuocere per pochi minuti a fiamma bassa finché la salsa non si addensa e non inizia a bollire.
Tra i primi, in genere viene indicata come componente di paste ripiene, dagli agnolotti ai cannelloni; ma una grattata di noce moscata su un risotto delicato, ad esempio a base di zucca e stracchino, può regalare un nuovo aroma al piatto.
Per quanto riguarda i contorni, quello più semplice da preparare e più amato da tutti è probabilmente il purè di patate. Anche qui, gli ingredienti sono pochi e i passaggi elementari: per un chilo di patate bianche che vanno fatte lessare, bastano 80 grammi di burro, 300 ml di latte, un pizzico di sale e di noce moscata. Le patate ben lessate vanno schiacciate, passate in un tegame su fuoco basso, insaporite con sale e noce moscata; poi si aggiunge il burro a pezzetti, e poco alla volta il latte fatto bollire (la quantità dipende dal grado di morbidezza che si preferisce). Mescolare finché il purè non è omogeneo.

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Proprietà
Della noce moscata è bene non abusare mai e attenersi alle dosi consigliate nelle ricette. Per quanto infatti, soprattutto in passato, sia stata molto apprezzata per le virtù antisettiche e digestive, in dosi elevate può causare disturbi che partono da febbre, vomito e palpitazioni per arrivare ad allucinazioni, delirio e convulsioni, fino all'avvelenamento con esiti gravissimi. Va evitata o assunta con estrema cautela, e dopo aver richiesto consiglio medico, da persone in gravidanza o in cura con psicofarmaci. Tra i componenti dell'olio essenziale figurano la miristicina, presente anche in altri vegetali usati in cucina come prezzemolo e aneto, che in dosi elevate ha caratteristiche neurotossiche; l'elemicina, che in dosi elevate può causare allucinazioni; il safrolo, anch'esso tossico in dosi elevate e pericoloso per il fegato.
La medicina popolare occidentale ha riconosciuto alla noce moscata proprietà digestive e carminative, oltre a un'azione antimicotica e antisettica. La medicina tradizionale asiatica ha utilizzato questa spezia per disturbi neurologici e digestivi.
La spezia contiene numerose vitamine e sali minerali, per quanto, ricordiamo che deve essere assunta in dosi minime; tra i minerali sono presenti potassio, ferro, magnesio, calcio, manganese, rame; tra le vitamine, si trovano la A, alcune vitamine del gruppo B e l'acido folico, la vitamina C.
 
Curiosità

Il nome della spezia avrebbe origini medievali, e dipenderebbe dall'odore particolare della noce moscata, che richiama quello del muschio.
Oltre che per i cibi la noce moscata viene utilizzata anche per aromatizzare le bevande, come l'inglese eggnog, a base di latte, uova e liquore.

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